L’apparition des coinceurs en escalade artificielle et traditionnelle a supposĂ© une nouvelle maniĂšre d’affronter les fissures, trous et autres anfractuositĂ©s de la roche par rapport aux pitons habituels qui impliquaient perte de temps et dĂ©tĂ©rioration de la roche.

En constante évolutions, faisons un point ensemble sur les différents types de coinceurs en escalade.

Qu’est-ce qu’un coinceur ?

Un coinceur est une piĂšce mĂ©tallique qui s’insĂšre dans des fissures, trous ou anfractuositĂ©s de la roche pour crĂ©er un point d’ancrage qui permet l’assurage, la progression ou l’installation de relais.

DĂ©sormais, lĂ©gĂšretĂ© et maniabilitĂ© sont Ă  l’ordre du jour. Et l’évolution constante des matĂ©riaux a permis d’obtenir un Ă©quipement parfaitement adaptĂ© aux contraintes de l’escalade actuelle.

L‘escalade avec coinceurs est dite propre : contrairement aux pitons, les coinceurs mĂ©caniques peuvent ĂȘtre facilement retirĂ©s, sans endommager le rocher. Ils ne laissent donc aucune trace de leur passage sur la roche !

Les différents types de coinceurs

On distingue les différents types de coinceurs en deux grandes familles.

⚙ Les coinceurs mĂ©caniques (actifs)

Dans la famille des coinceurs mécaniques, on distingue les coinceurs à came (plus largement utilisés) et les coinceurs sans came.

Ils fonctionnent tous deux selon le principe d’un ressort qui va plus ou moins Ă©carter une piĂšce mobile situĂ©e Ă  l’extrĂ©mitĂ© du coinceur. Leur invention a rĂ©volutionnĂ© l’escalade, les fissures Ă  bords parallĂšles pouvant ĂȘtre utilisĂ©es pour la protection.

Les coinceurs Ă  came

Les coinceurs Ă  came, aussi appelĂ©s « friends », sont constituĂ©s de deux, trois ou quatre cames montĂ©es sur un axe commun ou deux axes adjacents, de sorte Ă  ce que le fait de tirer sur l’axe principal (chute ou suspension) force les cames Ă  s’Ă©carter sur les parois de la fissure.

📏 Les coinceurs mĂ©caniques Ă  came sont vendus dans diffĂ©rentes tailles pour s’adapter Ă  diverses largeurs de fissures, de 1 Ă  15 centimĂštres de large.

La tige centrale des friends peut ĂȘtre rigide ou flexible.

  • Les friends rigides possĂšdent une tige non-dĂ©formable, ce qui permet de transmettre de maniĂšre optimale la force aux cames et ainsi garantir un coincement optimal. Ces friends sont donc Ă  utiliser avec des fissures verticales, mais il faut s’en mĂ©fier dans le cas de fissures horizontales, car leur rigiditĂ© peut amener Ă  un effet de levier dangereux en cas de chute.
  • Les friends flexibles possĂšdent une tige dĂ©formable (cĂąble en acier simple ou doublĂ©). Leur flexibilitĂ© en cas de chute les rend plus polyvalents en Ă©tant aptes Ă  protĂ©ger une plus large gamme de fissures, notamment horizontales. MalgrĂ© cela, ils conservent une rigiditĂ© suffisante pour s’extraire de la roche facilement.

Ils reposent sur le principe de l’arc-boutement. Pour les positionner, il faut :

  1. Sélectionner le coinceur de taille adaptée.
  2. Tirer sur une petite poignée, ce qui va avoir pour effet de rapprocher les cames.
  3. Insérer le coinceur dans la fissure en question.
  4. RelĂącher la petite poignĂ©e afin que les cames s’Ă©cartent, se bloquant ainsi contre les parois de la fissure / du trou.
  5. On mousquetonne la corde d’escalade sur la sangle, situĂ©e Ă  l’autre extrĂ©mitĂ© du coinceur.

Les tubes Ă  expansion

Bien plus spécifiques et moins répandus que les friends, on retrouve quelques modÚles de coinceurs sans came comme les tubes à expansion.

Il s’agit d’un tube de longueur rĂ©glable qui vient se caler entre les parois d’une fissure. On les utilise essentiellement dans de larges fissures, lĂ  oĂč les friends voient leurs limites.

Les deux extrĂ©mitĂ©s du tube sont parallĂšles, mais ne sont pas perpendiculaires au tube. Une cordelette est fixĂ©e Ă  l’extrĂ©mitĂ© la plus haute du tube pour crĂ©er un bras de levier et faire tenir l’ensemble.

📏 Les tubes Ă  expansion sont vendus dans diffĂ©rentes tailles pour s’adapter Ă  diverses largeurs de fissures, de 8 Ă  presque 50 centimĂštres de large.

Ils reposent sur le principe de blocage par décompression. Pour les positionner, il faut :

  1. Positionner le tube de taille adaptée dans la fissure.
  2. Appuyer sur une gĂąchette pour dĂ©clencher l’ouverture.
  3. Ajuster la longueur d’ouverture.
  4. Bloquer le systĂšme avec la virole.

La promesse de leurs constructeurs est de créer des produits moins encombrants et plus légers. Le modÚle le plus connu est le Big Bro de la marque Américaine Trango, trÚs populaire parmi les amateurs de « off-width ».

đŸ”© Les coinceurs non-mĂ©caniques (passifs)

Toute piĂšce mĂ©tallique encastrable situĂ©e en bout de cordelette ou cĂąble oĂč il est possible de mousquetonner la corde sur l’autre extrĂ©mitĂ© appartient au concept de base de coinceur. Quelle que soit leur forme, ils utilisent le principe de blocage par coincement dĂ» au rĂ©trĂ©cissement d’une fissure.

Si historiquement les alliages utilisĂ©s n’Ă©taient pas optimaux en termes de rĂ©sistance (bois, pierre, plastique…), ils sont aujourd’hui bien plus rĂ©sistants (aluminium, laiton, cuivre, bronze…). Il sont Ă©galement devenus de plus en plus petits, en alliages de plus en plus techniques et de formes trĂšs variĂ©es pour couvrir un grand nombre de besoins.

Coinceurs Ă  cĂąble

Les coinceurs Ă  cĂąbles, aussi appelĂ©s nuts, stoppers ou encore, bicoins, sont constituĂ©s d’une petite masse mĂ©tallique de forme pyramidale (et oui les coinceurs aussi sont taillĂ©s en V !) dans laquelle passe une cordelette ou un cĂąble.

Si les coins avaient Ă  l’origine des faces planes et lisses, la plupart des coinceurs pyramidaux ont dĂ©sormais une face convexe et une face concave afin d’optimiser leur stabilitĂ©, la capacitĂ© de verrouillage pouvant ĂȘtre altĂ©rĂ©e par des petits reliefs de la roche qui appuient sur une des faces du coinceur. Certains sont mĂȘme crantĂ©s.

La majoritĂ© est aujourd’hui utilisable dans l’Ă©paisseur et la largeur, ce qui dĂ©cuple les possibilitĂ©s.

📏 Étant donnĂ© leur petite taille, les coinceurs Ă  cĂąble sont plutĂŽt destinĂ©s Ă  de fines fissures (de 0,3 Ă  3 cm). Un jeu variĂ© est donc nĂ©cessaire, car chaque coinceur correspond Ă  une largeur prĂ©cise de fissure.

Un anneau de cĂąble permet le mousquetonnage sur l’extrĂ©mitĂ© infĂ©rieure, mais il faut utiliser une dĂ©gaine complĂšte qui absorbera les mouvements de la corde en cas de chute, car un mousqueton simple risquerait de le faire bouger et de finalement le dĂ©loger.

Ils reposent sur le principe de blocage par encastrement. Pour les positionner, il faut :

  1. SĂ©lectionner un endroit oĂč la fissure se resserre.
  2. Attraper un coinceur de taille adaptée par le cùble.
  3. Le positionner dans la fissure.
  4. Tirer dessus d’un coup sec 1 Ă  2 fois pour le bloquer.

â„č Certains stoppers dit mĂ©caniques sont constituĂ©s d’un systĂšme de ressort afin d’amĂ©liorer leur capacitĂ© de fixation et augmenter la gamme de fissures. Ils s’avĂšrent utiles pour les fissures trĂšs Ă©troites. Bien qu’ils ne se fabriquent plus aujourd’hui, certains experts les affectionnent particuliĂšrement. Ce sont les ancĂȘtres des friends !

Coinceurs hexagonaux

Le coinceur hexagonal, aussi appelĂ© « hexcentric » a une utilisation similaire aux coinceurs Ă  cĂąble. Sa forme hexagonale en fait un systĂšme se verrouillant par la force, Ă  la maniĂšre d’un levier. Ainsi, un mĂȘme coinceur peut ĂȘtre utilisĂ© sur plusieurs largeurs de fissures.

📏 On les utilise comme des gros bicoins, sur des fissures variant de 3 à 9 centimùtres.

Quelques informations utiles

Les décoinceurs

AprĂšs une belle chute, il n’est pas toujours Ă©vident d’extraire ses coinceurs un peu trop emboĂźtĂ©s. Le problĂšme n’Ă©tant pas nouveau, vous vous doutez bien qu’il existe une solution : les dĂ©coinceurs ! Ils ont gĂ©nĂ©ralement une forme allongĂ©e et un petit crochet Ă  l’extrĂ©mitĂ© pour pousser, tirer et fouiller.

L’entretien

Pour des raisons de sécurité évidentes, il est impératif de bichonner ses coinceurs !

  • Sortez de votre Ă©quipement un coinceur ayant subi une chute importante.
  • Les friends sont des coinceurs mĂ©caniques, assurez-vous donc que poussiĂšre, terre ou encore sable ne viennent pas gĂȘner leur fonctionnement. #nettoyage #lavage
  • Si vous utilisez un systĂšme Ă  expansion, graissez-le bien.
  • Comme la majoritĂ© des EPI, il est toujours mieux de les stocker Ă  l’abri de la lumiĂšre du soleil et de la chaleur.

Remarque : le placement des coinceurs est illustré ici dans un dessein pédagogique de compréhension du systÚme dans sa globalité. Un bon placement de coinceurs dépend de nombreuses autres variables non abordées ici comme le type de paroi, la longueur de sangle de travail, son angle, etc.

On espĂšre que cet article vous aura permis d’y voir bien plus clair dans la jungle des diffĂ©rents types de coinceurs en escalade.